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鄭和下西洋時,沒帶少女,而是帶了一船老嫗和接生婆,為何?
2022/07/02

13世紀時,有一位名叫馬可波羅的商人,將他游歷地中海,歐亞大陸,中國的經歷編纂成一部著名的書籍,即《馬可波羅游記》。 這部享有「世界奇書」美譽的游記,在傳遞著東方與西方之間的文化時,也在不知不覺中,淪為了那些貪圖東方財富的殖民者的幫兇。他們被書中的美麗國度所吸引,駕駛著戰船開啟了殖民他國的生涯。

與殖民者截然不同的,是我們的祖先,早在明朝時期,他們便開始了自己的大航海時代。不同于西方殖民者的掠奪,他們每到一處,便給當地人贈送大量的金銀珠寶,并從他們手中換回中國沒有的土特產。 鄭和便是這些偉大航海家中最為典型的代表,但下西洋的他,為何在幾次遠航中只帶老嫗和接生婆,卻獨獨不帶少女呢?

從鄭和說起

鄭和是一位為明朝海權做出卓越貢獻的杰出人物。他的童年坎坷,在父親戰死以后,被明軍所擄。 大概是由于年紀尚幼,而達官貴人們想要一個從小開始培養的家仆,于是他被閹割后送到了朱元璋的第四子,也就是燕王朱棣身邊做太監,后世稱他為「三保太監」。苦難與幸運總是相伴相生的,誰也不曾料到,這個孩子竟然這樣獲得了新生。

在燕王朱棣的府邸,他得以讀書識字,修習武藝,為自己日后的人生打下堅實的基礎。在這里,他度過了相對來說較為平靜的一段生活。命運在最初給予了他一段深重的苦難,而后又可憐他,許他暫享安寧。 如果能夠就此度過一生,似乎也是一個不錯的選擇,但是命運之神顯然不甘心讓他就此趨于平凡,于是又在后來給予了他一次改變命運的機會。

靖難之役,讓這個名不見經傳的小侍從有了用武之地。在朱元璋駕崩后,新皇朱允炆為了鞏固自己的統治地位,與親信大臣采取了一系列的削藩措施。而燕王朱棣,不愿坐以待斃,遂起兵反抗,揮師南下。 鄭和在這次戰爭中憑借其出色的智謀與勇武嶄露頭角,開啟了他日后不平凡的一生。

鄭和的大航海時代

在開始講述鄭和這段波瀾壯闊的歷史之前,我們有必要先來了解一下西方殖民者。他們的大航海時代,客觀上加強了各地的人文交流,在地理開發史上具有重大的意義。 但他們的這種開拓,是建立在當地居民深重的苦難的基礎之上的。最為典型的代表,就是西方列強對于美洲大地的殖民,當地的土著印第安人,被這群野蠻的劊子手屠殺的寥寥無幾。

而我國最偉大的航海家鄭和所進行的七次大航行,則與西方殖民者完全不同,他用自己的方式,書寫了獨特的航海文化。這位具備軍事才能,深得朱棣信任,曾經為他立下汗馬功勞的親信,憑借著年輕的體魄,魁梧的身材,以此兼涉佛教和伊斯蘭教的宗教背景,當仁不讓的被選為出使西洋的代表。 于1405年,鄭和正式率領船隊開啟遠航。

平靜的海面上處處隱藏風險,首次遠航的鄭和,在這前途未知的旅程中,需要面對無數的艱難困苦。船隊從蘇州到福建,再由福建到達占城,也就是今天的越南中部,而后又到達爪哇。事實證明,鄭和確實是出使的最佳人選。例如, 在航行的過程中,與當地土著有了一些武力糾紛,但他保持冷靜,和平解決了此事,避免了一場對當地人的屠殺。

類似于這樣的事跡,在他長達七次的遠航生涯中數不勝數。根據史料記載,他這一生,出使了許多國家,見識并記錄下了許多打當地的風土人情。在出使的過程中,鄭和致力于與途經的國家建立友好關系,并憑借自己強大的武力,幫助當地和平解決糾紛。 他還用贈送財物的方式,為明朝換回了許多稀缺的土特產,增進了各國之間的文化交流。

鄭和的隨從

鄭和在遠航的過程中,所帶人數往往達到兩三萬人。不可否認的是,鄭和下西洋的國家的確很多,路途也十分遙遠,但真的有必要帶這麼多人嗎?最重要的是,既然不是為了侵略,又為何要出動如此龐大的船隊?

答案其實并不難,明朝當時的國力日漸鼎盛,完全負擔的起這樣的船隊。

而當時出使的國家絕大多數比較落后,為了能夠保證自身安全,軍隊是必不可少的。

在鄭和龐大的隨行人員中,還有許多老嫗和接生婆,這又是為什麼?這樣漫長的遠行,既然要帶女性,為何不帶一些年輕的少女?我們可以來分析一下,首先,遠航是一件很漫長的事情,在這段時間里,年輕的水手們見不到自己的家人,難免會有些壓抑,如果帶年輕的女性,萬一水手們控制不住自己的欲望,船隊也要因此遭受不必要的損失。

另外,老嫗和接生婆雖然年紀不占優勢,但她們有大用處。鄭和龐大的船隊,如此眾多的船員,每日人吃馬嚼,要耗費不少糧食,而且船員的衣物也需要更換清洗。老嫗在此時便可以充當洗衣婦,或是伙夫,幫助士兵改善生活。而接生婆,在途徑那些落后的國家時,也可以向當地人傳授先進的醫術,以此達到文化交流的目的。

結語

鄭和下西洋距今已經過了600余年的歷史,在這日月如梭的歷史長河中,我們從當初的航海時代,走到后來丟失制海權的屈辱史,直到如今,又再次從頭開始,向深藍的海洋發出無畏的遠征。 這期間的心酸,只有經歷過的人才懂,這也是我們為何如此推崇這位古時的偉大的航海家的原因,他不依靠兵刃,卻做到了弘揚文化,與西方殖民者相比立見高下。

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